El 54% de Grandes Ligas criollos tenía 18 años o más cuando firmó


Edwin Núñez, un derecho cuya bola rápida puede alcanzar las 100 millas por hora, fue tendencia durante el fin de semana en la industria beisbolera cuando rubricó un bono de US$525,000 con los Cardenales de San Luis. No debería serlo, si se toma en cuenta que antes del cierre por el COVID-19 iban 36 bonos más altos que este.

Pero Núñez tiene 18 años, una edad a la que la mayoría de aspirantes a peloteros ya dejó el béisbol por el escaso interés que generan para los equipos, y lo ha conseguido cuando la mayoría de equipos agotaron su presupuesto del año fiscal 2019-2020.

Hay referentes recientes en el patio. En 2010 los mismos Cardenales dieron US$1,5 millones por Carlos Martínez, también con 18 años, y en 2012 los Cachorros otorgaron una cifra similar al Juan Carlos Paniagua, entonces con 22 años, luego de este ser suspendido por problemas en su documentación, tras lanzar dos años en la Dominican Summer League para los Arizona Diamondbacks.

Sin embargo, si bien los escuchas ponen poca atención a los jugadores una vez superan los 16 lo cierto es que la mayoría de peloteros fichados en suelo quisqueyano que alcanzó el Big Show firmó con 18 años o más. Son 404 de los 740, o lo mismo que el 54.5%.

El factor edad es tan determinante a la hora de las firmas que en el más reciente mercado (2019-2020) de los US$86,748,300 que se entregaron a jóvenes dominicanos el 75,8% correspondió a un grupo de 82 adolescentes de 16 años que recibió al menos US$200,000. Ese grupo se llevó US$65,840,000, de acuerdo a Baseball America.

¿Tiene explicación?

De acuerdo a la oficina de la Major League Baseball en el país, entre 2011 y 2016 el 65% de los prospectos firmados tenía más de 17 años.

Si bien sobran los ejemplos de peloteros que llegaron, se establecieron y tuvieron brillantes carreras a pesar de firmar ya como adultos, los datos arrojan un balance que justifica el enfoque en los Julio 2, esos que cumplieron los 16 entre el primero de septiembre de un año y 31 de agosto del siguiente en que podían firmar.

De los 740 dominicanos que han llegado a las Grandes Ligas vía agencia libre (otros 36 lo hicieron por el draft de Estados Unidos) hay 124 que tenían 16 años a la hora de fichar (el 16.7%). El grupo más grande lo componen los que tenían 17 con 208 peloteros para el 28.1%, de acuerdo a una compilación hecha por DL con datos de Baseball-Reference.

José Rijo, Esteban Yan, Wilson Betemit y Adrian Beltré tenían 15 años cuando firmaron y en el caso de estos últimos al conocerse la infracción sus equipos, los Bravos y Dodgers, recibieron fuertes amonestaciones.

Sin embargo, el grupo de los bigleaguers criollos que ficharon con 18 años es importante, tanto como para cambiar la percepción de una industria que puede abocarse a un sorteo internacional en 2022. Son 184 (el 24.8%) del total. Ahí aparecen nombres como Maikel Franco, Gregory Polanco, Marcell Ozuna, Jeurys Familia, Carlos Santana, Johnny Cueto, Nelson Cruz, Robinson Canó y el inmortal Vladimir Guerrero.

Hay 128 que tenía 19 abriles a la hora de firmar (el 18.6%), con figuras como George Bell, Luis Castillo (el lanzador), Alex Colomé, Joaquín Benoit, Ángel Berroa, Pedro Félix y Rafael Furcal, Miguel Tejada, Neifi Pérez, Pedro Astacio y Félix José.

El margen comienza a bajar de forma considerable con los de 20 años. Son 59, entre ellos los lanzadores Bartolo Colón, Octavio Dotel, Wandy Rodríguez, Diego Castillo, Antonio Bastardo, Joel Peralta, Santiago Casilla y el utility Jordany Valdespín.

Firmas en RD que llegaron GL

Edad Firmas %

15 años 4 0.5

16 años 124 16.7

17 años 208 28.0

18 años 177 23.8

19 años 128 17.2

20 años 59 7.9

21 años 19 2.5

22 años 12 1.6

23 años 5 0.6

24 años 2 0.2

25 años 1 0.1

27 años 1 0.1

36 años 1 0.1

Son 19 los que fueron reclutados con 21 años, 12 con 22, cinco con 23, dos con 24, uno con 25, uno con 27 y el de mayor edad ha sido Diómedes Olivo, que lo hizo con 36 años.



Fuente: Diario Libr

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